Anonim

Viimase kuue aasta jooksul enamasti salajases režiimis tegutsev startup on välja töötanud väga huvitava patareitoitega vertikaalse stardi ja maandumise (VTOL) õhusõidukid, mida võiks kirjeldada kui “lendavat autot”.

Veidi rohkem kui kaks aastat tagasi märgati ettevõtte varaosas prototüüpe Google'i X labori lähedal, mida nüüd nimetatakse Moonshot tehaseks, mis tekitas spekulatsioone, et Google rahastab projekti. Siis ei olnud ettevõttest kuigi palju teada, kuid tegime mõned uuringud, kui saime teada, et see läks hiljuti tööle, ja toome nüüd selle paljutõotava projekti kohta kõige värskema ülevaate.

Zee Aero asutasid Stanfordi aeronautika ja astronautika professor ja endine NASA teadlane Ames Ilan Kroo. Ta värbas oma startupi jaoks üllatava hulga üliõpilasi ja kolleege mõlemast organisatsioonist, kes näeb oma lennukite debüüdi jaoks valmis rohkem kui kunagi varem.

Oleme kuulnud lendavatest autodest, mis väidetavalt turule tulevad juba aastaid. See näib olevat üks tehnoloogiast "alati laboris" ja ehkki mõiste "lendav auto" võiks potentsiaalselt kehtida ka selle kohta, mille kallal Zee töötab, on patenditaotlustes sõna otseses mõttes pargitud keskmise välimusega parkimiskohta, vaadates lihtsalt siin lennukina on siin kasulikum. Eriti arvestades selle eristavaid omadusi on lennukis peaaegu sama muljetavaldav kui see oleks autol, nimelt selle vertikaalse stardi ja maandumise (VTOL) läbilaskevõime ning mis veelgi olulisem - asjaolu, et selle toiteallikaks on aku.

Suhteliselt hiljutine entusiasmi lisandumine quadcopterite või droonide vastu on muutnud mõlemad need omadused mehitamata õhusõidukitega väga tavaliseks, kuid mitmed tehnoloogilised piirangud on mehitatud versiooni seni võimatuks teinud. Kõik, kes on mõnda aega quadcopteriga töötanud / mänginud, teavad, et see kulutab palju energiat ja peate aku sageli vahetama.

Ehang UAV lõi selle mehitatud droonide kontseptsiooniga CESil selle aasta alguses veidi hüpe, kuid ainult 14, 4 kWh akuga on tõsiseid kahtlusi selle elujõulisuses kedagi olulistest vahemaadest üle kanda. Muidugi on endiselt jõupingutusteks tehnoloogia arendamine tõukejõusüsteemi ümber, et olla valmis siis, kui aku ja energiatihedus saavad kätte, mis enamiku ekspertide arvates on vältimatu.

Tesla tegevjuht Elon Musk, kes näitas, et tal on oma VTOL-i elektrilennuki disain, ütleb, et selline süsteem saab võimalikuks, kui aku energiatihedus ulatub üle 400 Wh / kg, samal ajal kui tema Tesla sõidukit toidetakse arvatavasti akuelementidega ~ 240 Wh / kg.

Energiavaldkonna paremaks muutmiseks pani Zee kokku elektrikeemikute ja füüsikute ettevõttesisese meeskonna, et ehitada patareide uurimise laboratoorium ja arendada väljakujunenud tootjate juures kohandatud rakke. GM-i endine akude uurija ja nüüd Zee elektrokeemia vaneminsener Chen Chen Li kirjeldab oma rolli käivitamisel oma LinkedIni profiilis:

1. Ehitage patareide uurimislabor, keskendudes rakkude testile ja elektroodide iseloomustamisele;

2. Ehitage koos rakkude tootjatega ühine aku pilootlabor, keskendudes akutehnoloogia uuendustele;

3. juhtima rakkude tootjatega ühist arendustööd kõrge energiatarbega ja suure võimsusega eritellimusel väljatöötatud elementide jaoks;

4. Kohandatud rakkude / moodulite / pakkide elektrokeemiline diagnoosimine ja surmajärgne analüüs;

5. Rakkude kujundamiseks, diagnoosimiseks ja prognoosimiseks vajalike modelleerimis- / simulatsioonivahendite väljatöötamine ja tuvastamine;

6. Selgitage välja ja tehke koostööd rakkude tootjate, materjalitarnijate, alustavate ettevõtete ja teaduslaboritega, et kiirendada akutehnoloogia uuenduste tempot ja säilitada need suhted.

7. Töötage välja patareide tarneahela turumajandus ja koostage aruanne nüüdisaegsete ja tekkivate patareitehnoloogiate kohta. Koostage tehnoloogia arengukaardid, sünteesides mitmesugustest allikatest pärinevaid andmeid, et teha kindlaks lühi- ja pikaajalised tehnoloogia suundumused ja draiverid.

Startup palkas ka teisi eksperte, näiteks elektrokeemiainsener Patrick Herring, kellel on doktorikraad kondenseeritud materjalide ja materjalifüüsika alal MIT-i ja Harvardi ülikooli kahenõustajatelt.

Akuhaldussüsteemi kujundas endine SpaceXi elektroonikainsener Drew Eldeen. Tema LinkedIni profiili kohaselt kasutatakse Zee BMS-i ja kõrgepingekontaktorisüsteemi liitiumpolümeerist elementidest valmistatud 600 V suure voolu akusüsteemidel.

Lennuki enda kohta kirjeldab Kroo 2013. aasta patendis selle kokkuvõtet:

„Ohutu, vaikne, hõlpsasti kontrollitav, tõhus ja kompaktne lennuki konfiguratsioon on võimaldatud mitmete vertikaalsete tõstejõu rootorite, tandemtiibade ja ettepoole suunatud tõukejõu abil. Vertikaalsed tõsterootorid koos eesmise ja tagumise tiivaga võimaldavad tasakaalustada tõstekeskme ja raskuskeskme nii vertikaalse kui ka horisontaalse lennu korral. See tiib- ja mitme rootoriga süsteem on võimeline taluma suhteliselt suurt kandevõime kaalu muutust hõljumise, ülemineku või kruiisilendu ajal, pakkudes samal ajal ka vertikaalset tõukejõu koondamist.

Tõukejõusüsteem kasutab mitut tõsterootorit ja piisavalt väikese suurusega ettepoole suunatud tõukuriga propellereid, mis on kaitstud võimaliku tera löögi eest ning tagavad reisijatele suurema tajutava ja tegeliku ohutuse. Mitme sõltumatu rootori kasutamine tagab koondamise ja ühepunktiliste rikkerežiimide kaotamise, mis võib muuta sõiduki sõidu ajal töötuks. "

Patendile lisatud joonistel on kujutatud torntiiva kujundusega lennukit:

zee2

Üks asi, mille Ehang oma mehitatud droonide kontseptsiooniga õigeks sai, on autonoomne piloodisüsteem, mis on isiklike õhusõidukite populaarsemaks muutumisel peaaegu hädavajalik. Samuti eeldatakse, et Zeeel on selline süsteem oma lennukites ja ta palkas disaini juhtimiseks Boeing 787 Autopiloodi inseneri.

Zee Aero potentsiaalse laheda toote turule toomise potentsiaal on eriti julgustav asjaolu, et tal õnnestus kokku tuua väga muljetavaldavad inseneri- ja juhtimismeeskonnad. Lisaks juba mainitud inseneridele ja teadlastele on siin veel mõned näpunäited, mis annaksid ülevaate Zee andest ja kogemusest:

  • PhD John Gallman, endine NASA Amesi teadlane, oli aastatel 2002–2010 Cessna peainsener. Nüüd on ta Zee aerodünaamikapersonali vanem.
  • Ian Fernandez, NASA Amesi komposiitide disainiinsener aastatel 1998–2012, nüüd Airframe'i meeskonna juht ja Zee mehaanilise disaini insener.
  • Lennundusinsener Chinmay Patel. Tal on Stanfordi lennunduse ja astronautika doktorikraad. Patel tegi oma väitekirja lennukisüsteemist, mis suudab energiat saada juhuslikust turbulentsist, millega ta kokku puutub.
  • Ettevõttel on mitu muud doktorikraadi ja inseneri, eriti Stanfordist ja NASA-st.

Kui Zee asutati, tõi Kroo inseneridirektorina pardale Eric Allisoni. Tal on doktorikraad lennunduse ja astronautika alal Stanfordist ning tema väitekiri oli ultraheli tõukejõu kohta. Allison tehti eelmisel aastal tegevjuhiks.

Hiljuti palkas startup ka mitu Tesla Motorsi inseneri ja tehnikut, sealhulgas Gary Stempler, endine Sr. Püsivara ja elektrisüsteemide testimise insener Teslas, nüüd Zee tarkvarainsener Curtis Conaway, endine Tesla akupakettide monteerimistehnik. sarnases rollis Zee Aeros ja veel mitmetes endistes elektriautomaatide projekteerimisinsenerides.

Vahetult pärast Allisoni tegevjuhiks edutamist tõi Zee ametisse kogenud presidendi: Fred Reidi.

Viimased 30 aastat veetis Reid lennundustööstuses, peamiselt lennuettevõtjate juhirollides, sealhulgas Delta Airi liinide president ja peadirektor, Virgin America tegevjuht ja Bombardier's Flexjet president.